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20/05/2007

Revue de Presse High-Tech (2005, 6ème et dernière partie)

Cette revue de presse est parue dans un magazine sur les nouvelles technologies en 2005 :

A quand la téléportation ?

Le dernier billet d’avion sera imprimé en 2007. La généralisation du titre de transport électronique a été décidée par 700 dirigeants de compagnies aériennes réunis à Singapour en juin dernier. Exit également les pistes magnétiques des cartes d’embarquement remplacées par des codes-barres imprimés par les passagers depuis leur domicile. La dématérialisation dans le transport aérien a été engagée depuis des lustres par le service de repas virtuels.

Lutte contre l’obésité américaine

Il n’y a pas que Microsoft dans la vie. Renaud Dutreil, ministre de la Fonction Publique, a déclaré que le gouvernement français désirait diviser par deux le coût des logiciels utilisés par l’Etat en s’adressant à des éditeurs de « logiciels libres » (entendez : « libres de droit », développés et mis à jour par « l’ensemble de la communauté informatique » selon le célèbre modèle de Linux) plutôt qu’au géant américain, qui détient 95% du marché. Pour les 900 000 postes informatiques de fonctionnaires dont la licence est à renouveler dans les trois prochaines années, l’enjeu financier s’élève à 300 millions d’euros pour les seuls logiciels de bureautique. Il pourrait historiquement s’agir en France de la première prise de liberté des fonctionnaires qui rapporte à l’Etat.

Frasque food

En juillet et en août, pour tout achat d’un menu « Big Mac » de Mac Donald, vous avez reçu, comme en Allemagne et en Grande-Bretagne, un code d’accès pour télécharger gratuitement une chanson sur le site de vente en ligne Connect de Sony. Décidemment, il demeure impossible de finir un Big Mac sans s’en mettre partout, jusqu’aux oreilles.

De mâle en pi… xel

Les petits garçons américains préfèrent tourmenter leurs jeux vidéos que mettre au supplice leurs jouets traditionnels, selon une étude réalisée aux Etats-Unis auprès de 2809 adultes avec enfants âgés de 5 à 12 ans par l’institut NPD Group. Seules les petites filles accordent sagement autant de temps aux mondes virtuels qu’à la poupée Barbie, toujours première dans leur cœur. Si 1 enfant sur 5 s’est pris les mains dans les manettes avant l’âge de 3 ans, la plupart ont commencé la consommation de jeux vidéos à 5 ans. A ce rythme, la dernière niche potentielle pour les fabricants de console, le marché des embryons, sera bientôt saturée.

Vote électronique

Au milieu de l’été, l’éditeur Ubi Soft a renouvelé le jeu de baston en lançant un jeu de simulation de l’élection présidentielle américaine, opposant le tenant du titre, George W. Bush (2 guerres, 1 combat, 0 victoire à la régulière) à son challenger, John Kerry (0 guerre, 0 combat, des origines françaises). Dans « The Political Machine » (la machine politique) destiné aux utilisateurs de PC, l’accession au poste de Président se disputera à l’ancienne autour de levée de fonds, de discours enflammés et de débats publics. Et à la loyale en Floride.

On rase gratis, pour un euro symbolique

Depuis septembre, les étudiants peuvent acquérir un ordinateur portable à crédit « pour un euro par jour », c’est-à-dire le coût d’un café au comptoir, a annoncé François Fillon, le ministre de l’Education. Ce partenariat entre l’Etat, les constructeurs, les éditeurs de logiciels, les banques et les universités, cherche à réduire la « fracture numérique ». Ne seraient-ce pas, une fois encore, les cafétiers-buralistes qui trinquent ?

« Faille »-wall

Les plus grandes entreprises britanniques ont été victimes de pirates, virus informatiques et autres intrusions sur leurs réseaux au rythme d’un incident par semaine au cours de l’année 2003. Toujours selon le rapport annuel du département du Commerce et de l’Industrie du Royaume-Uni, la faute n’est pas à une loi sur le cybercrime vieille de 14 ans mais à des sociétés qui investissent insuffisamment en matière de sécurité informatique. Le plus grave incident a coûté environ 120 000 livres sterling. Les Anglais ont raison de refuser l’Euro, ça rend la vie moins affolante à comprendre.

Le meilleur des mondes

Lors de la prochaine Exposition Universelle prévue en mars 2005 à Aichi (Japon), Toyota a choisi de montrer un futur écologique et sans accidents. Dans un pavillon haut de 30 mètres, construit en papier recyclé et fibre de roseau, et éclairé grâce à des éoliennes, le deuxième constructeur automobile mondial exposera en particulier ses bus propulsés par une pile à hydrogène, ne rejetant que de l’eau et déjà en fonctionnement à Tokyo depuis août dernier. Dans un proche avenir, ces moyens de transport pourraient fonctionner de manière automatisée avec un système d’intelligence artificielle évitant les collisions… Une idée déjà proposée par General Motors à l’Exposition Universelle de New York en 1939 dans le cadre du spectacle « Futurama », promettant une vie quotidienne en 1960 tout auto entre gratte-ciel et autoroutes à sept voies. La multinationale américaine investit aujourd’hui des milliards de dollars pour commercialiser les premiers véhicules totalement non polluants dès 2010. Si l’auto passe au vert, demain j’arrête le rouge.

Microsoft innove

Le numéro un mondial des logiciels a déposé un brevet concernant le lancement d’application par un clic, voire un double-clic, sur un même bouton pour les ordinateurs de poche utilisant le logiciel PocketPC de Microsoft.. « Si quelqu’un pense que le brevet n’est pas nouveau ou que la fonction est évidente, il peut nous en envoyer la preuve. », a commenté le porte-parole du bureau américain des brevets et marques déposés. Il semblerait qu’une grève mondiale des postes ait actuellement lieu sans que l’on s’en soit aperçu.

La génération Napster contre la guerre

La censure est incapable d’enrailler l’assaut donné au secret militaire par les appareils photos numériques, téléphones mobiles, ordinateurs portables et connexions internet sans fil. Ce redoutable arsenal est en effet utilisé par les troupes stationnées en Irak pour communiquer avec leurs proches par courrier électronique ou pour tenir des journaux intimes sur le Web. Seule condition imposée par les états-majors aux G.I : ne pas divulguer leur position exacte, ni leur ordre de mission. Les fichiers échangés entre soldats et civils sur le terrain ont fini par échouer entre les mains des journalistes. Résultat : les photos prises dans l’enceinte de la prison d’Abou Ghraïb ont bouleversé le peuple américain avec la même virulence que les premières images de la guerre du Vietnam, conflit qui a donné naissance à ce dicton : « On ne gagne pas une guerre sans le soutien de l’opinion publique ». Le pire est peut-être à venir, selon Donald (Rumsfeld). Les téléphones de troisième génération pourront permettre aux troufions de base d’envoyer en direct des instantanés de combat. Pour vivre la réception d’un missile en pleine poire comme si vous étiez ?

Basse technologie

La nostalgie des vieux jouets continue de transporter. Barry Jones, un pilote d’hélicoptères de l’armée britannique, a décollé de Londres le 26 avril 2004 pour une tentative inédite de tour de monde en autogyre, l’un des derniers records à faire tomber dans l’aéronautique. Inventé dans les années 20, l’autogyre se distingue de l’hélicoptère par un cockpit ouvert et une capacité à pouvoir planer en cas de panne du propulseur. Ce périple programmé sur trois mois et demi, amenant le pilote à affronter vents et marées de mouches par des températures comprises entre +50 et -50 degrés Celsius, a été décidé après une conversation dans un bar du Yorkshire. L’abus de paroles n’est pas recommandé pour la santé.

19/05/2007

Revue de Presse High-Tech (2005, 5ème partie)

Cette revue de presse est parue dans un magazine sur les nouvelles technologies en 2005 :

Gâchette à domicile

Un Texan désire proposer aux internautes de chasser à balles réelles dans son ranch. John Underwood a mis au point un système pour déplacer à distance, depuis un site Internet, une caméra surmontée d’un fusil de chasse. Cette arme, rendue localement célèbre par Lee Harvey Oswald, permettra à l’internaute de tirer comme dans un fauteuil sur les cerfs et sangliers du domaine de l’infâme J.U. Cette cyber-chasse requiert encore l’agrément des autorités américaines. D’autant que les visites officielles de Président de la République en décapotable ne sont toujours pas interdites dans la région.

Prendre ses clics et ses claques

En Italie, temple européen de la consommation de texto par habitant, un homme coupable d’avoir déclaré sa flamme par SMS à une secrétaire durant la pause du déjeuner a été condamné par un juge de Padoue à une amende de 300 euros. Amoureux de l’ère numérique, n’oubliez jamais que, contrairement au SMS, le bouquet de fleurs n’est jamais anonyme, que son modernisme est éternel, et surtout, qu’il ne laisse aucune empreinte digitale. A part, exceptionnellement, sur votre visage.

Aux frontières du réel

Perdez le réflexe de cantonner le jeu vidéo aux surdoués du joystick. Cette activité ludique se singularise désormais aux Etats-Unis par une nouvelle génération proposant des simulations aux professionnels dont le métier n’autorise pas la moindre erreur en situation réelle. Gestion d’une attaque chimique ou d’une prise d’otage, initiation aux subtilités du marché des devises, survie dans un pays étranger en essayant de gagner la confiance des autochtones par la maîtrise de leurs us et coutumes… les entraînements ne manquent pas pour les pompiers, traders et autres militaires. Il manque toutefois le cas d’urgence extrême : la mise hors d’état de nuire d’un président de la république devenu un fou de guerre pendant les quatre premières années de son mandat.

Mauvais joueurs ?

La Chine a interdit un jeu vidéo, Soccer Manager 2005, qui présentait Taïwan, Hong-Kong, Macao et le Tibet comme des pays souverains. Hasard ou coïncidence, quelques jours auparavant, l’équipe nationale de football chinoise avait été éliminée du Mondial 2006 en ayant obtenu une piteuse victoire 7 à 0 contre Hong-Kong lors de son ultime match de qualification. En effet, un score de 8 à 0 l’aurait qualifiée pour la suite de la compétition.

Nécessaire parenthèse

Au Japon, une histoire d’amour publiée par extraits sur le forum Internet 2C Channel est devenue un best-seller lors de sa publication par la maison d’édition Shinchosha Publishing. En 364 pages, « Densha Otoko » (traduire par « l’homme du train ») raconte l’histoire d’un otaku (en langage courant : un féru de nouvelles technologies et de mangas) incapable d’affronter la réalité du monde (comprendre : la planète bleue montrée dans le journal télévisé de 20 heures) et qui cherche à retrouver et séduire une femme qu’il a débarrassée d’un ivrogne dans un train (c’est-à-dire un acte de bravoure authentique). Le forum 2C Channel a essuyé de nombreuses critiques à la suite de messages dont les auteurs avertissaient de leurs intentions de commettre des crimes, des annonces quelquefois suivies de passage à l’acte. Internet, ce n’est pas le produit qui est dangereux, mais l’usage qu’on en fait. C’était notre rubrique : « Encourageons au bonheur collectif ».

« Dé-blogger » la situation

Nous avons quitté 2004 sur un énorme sanglot exprimé d’un terrible tremblement par notre si belle Planète bleue. L’expression d’un puissant ras-le-bol face à l’égoïsme dévastateur des êtres humains ? Nous autres, homo sapiens, n’avions pas vu arriver la colère de la Terre. Les animaux, oui. Pas le moindre cadavre d’éléphant ou de lièvre n’a été découvert au Sri Lanka, une île particulièrement affectée par le tsunami. Faisons donc modestement preuve d’intelligence collective. Rejoignons la communauté francophone des bloggers  sur http://www.tsunamiasie.com, afin de participer à la réunion d’un élément vital dans un contexte de catastrophe : l’information sur le tsunami et ses conséquences, en particulier lorsqu’elle concerne les personnes disparues.

170 millions de PC, et nous, et nous, et nous…

Numéro 3 d’un marché atomisé, IBM a cédé son activité PC au groupe chinois Lenovo (ex-Legend Computer) pour un prix situé entre 1 et 2 milliards de dollars. Mis à part Dell, le leader mondial, les autres constructeurs gagnent peu ou pas d’argent sur un marché très compétitif dont la croissance est désormais ralentie. IBM avait lancé l’ère de la micro-informatique en 1981 avec la commercialisation, à partir de 1500 dollars, du premier Personal Computer, composé d’un processeur cadencé à 4,77 Mhz et d’une mémoire vive allant de 16 à 64 kilo-octets. 35 000 exemplaires seront vendus la première année. On a dépassé les 170 millions de PC vendus dans le monde l’année dernière. Une page supplémentaire de l’histoire numérique s’est tournée vers l’Orient.

Cell, la vie

Dix fois plus puissante que les processeurs conventionnels, la super puce Cell sera dévoilée lors de la Solid State Circuits Conference, tenue du 6 au 10 février prochain à San Francisco. Fruit d’un partenariat initié en 2001 entre IBM, Sony et Toshiba, elle devrait équiper une station de travail destinée à la production de contenus numériques (films, jeux, etc.) dès cette année, la console de jeux de troisième génération de Sony en 2006 et les téléviseurs haute définition de Sony et Toshiba dans l’avenir. Encore un saut de puce qui nous projette de dix trois ans en avant !

18/05/2007

Revue de Presse High-Tech (été 2005, 4ème partie)

 Cette revue de presse est parue dans un magazine sur les nouvelles technologies en 2005 :

Football et téléphonie portable : le mariage

Pour la première fois en Europe, un club de football, Grenoble Football 38, est passé sous contrôle d’un groupe japonais, Index Corporation, un des plus importants opérateurs locaux en contenu de téléphones portables. Cette start-up née en 1995 poursuit ainsi sa stratégie d’implantation dans l’Hexagone, après avoir récemment absorbé deux de ses concurrents français (Haiku et 1,2,3 Multimédia) pour 125 millions d’euros. Certes, Index Corporation n’a pas dégoté un géant du ballon rond, Grenoble Football 38 étant pensionnaire de Ligue 2 et n’appartenant plus à l’élite française depuis 1963. Mais les japonais ne sont-ils pas passé maîtres dans l’art de décupler le pouvoir de l’infiniment petit ?

 Basket et baladeur : le divorce

La NBA, ligue américaine professionnelle de basket, a rappelé à l’ordre le club des Toronto Raptors pour violation des règles concernant l’équipement des joueurs. L’objet du conflit : un iPod utilisé durant vingt minutes réglementaires d’échauffement avant le match. Résultat : le baladeur d’Apple a terminé dans le panier.

 Appel au calme

Dans le JDN (Journal Des Nuls), Alain Chabat avait eu raison d’insister sur la recrudescence des explosions de foufounes. Plus sérieusement, il faut aujourd’hui se méfier des explosions de téléphone portable : 83 cas recensés aux Etats-Unis ces deux dernières années, selon l’agence Associated Press. Des batteries défectueuses sont généralement mises en cause, des contrefaçons selon les fabricants. Les victimes sont atteintes de brûlures au visage et au cou. 83 affaires sur 170 millions d’utilisateurs américains, c’est un quota de perte certes raisonnable, mon adjudant. Peut-être qu’il en va d’ailleurs des explosions de portables comme des explosions de foufounes : l’affaire fait du bruit, mais qui a déjà assisté à un tel événement ?

 Impair et passe

Un trio de joueurs de casino a empoché 1 millions de livres (1,4 millions d’euros) en utilisant une technologie au laser dans le Ritz de Londres. Ils se servaient d’un scanner doté d’un laser dissimulé dans un téléphone mobile et relié à un ordinateur pour déterminer la vitesse de la boule et de la roulette – et donc le nombre ayant les meilleures chances de sortir. Ils réalisaient leur calcul suffisamment rapidement pour placer leurs paris avant la fin des trois tours de roulette réglementaires. La police n’a pas prouvé en quoi ce stratagème était illégal. Elle avait pourtant affaire à trois faux-jetons monumentaux.

Bête humaine

Gert Mittring, un chercheur allemand en informatique, a battu le record mondial de calcul mental. Il a extrait la racine treizième d’un nombre de 100 chiffres en 11,80 secondes. C’est-à-dire, approximativement, le temps qu’il vous a fallu pour lire et comprendre cette brève (virgules comprises).

 Q.I cuit

Un opérateur de téléphonie mobile australien propose à ses clients d’établir une liste noire de numéros à ne pas composer après une sortie légèrement arrosée. Selon une étude menée auprès de 400 abonnés par Virgin Mobile, lorsque l’on est bien « beurré », on dérape en majorité vers le rappel de son ex (30% des cas). Rappelons qu’il est extrêmement dangereux d’être éconduit en état d’ivresse.

We all need education

Si le fondateur de Napster, Shawn Fanning, se repentit en commercialisant une technologie permettant de retrouver toutes les personnes qui téléchargent illégalement de la musique, les choristes du tube Another brick in the wall des Pink Floyd réclament aujourd’hui des royalties. Ces 23 élèves de l’école d’Islington Green avaient enregistrés, sans la permission de leur directrice, des paroles jugées à l’époque scandaleuses par leur rectorat (« We don’t need no education, we don’t need no thought control… »). Moins tatillon avec d’autres valeurs, l’établissement scolaire avait perçu 1000 livres sterling et reçu un disque de platine de la chanson. Les élèves n’avaient pas été rémunérés individuellement. Ils espèrent aujourd’hui recevoir chacun quelques centaines de livres sterling de la part de la société des droits d’auteurs. Charité bien ordonnée commence par soi-même.

Microsoft a bon DOS

Un polonais de 24 ans, Krzysztof Dzienniak, a parcouru 4800 kilomètres en rollers de New York à Redmond, au siège de Microsoft, pour demander à Bill Gates de payer les frais médicaux de deux jeunes filles polonaises handicapées. Son coup de patin a fait glisser les signatures sur les chèques. Le co-fondateur de Microsoft, dans un style très binaire, a aligné un magnifique 1000 (dollars), inaugurant un fonds spécial des employés de son entreprise pour soigner Monika, 7 ans, née hydrocéphale, et Patrycja, 10 ans, qui a perdu un pied dans un accident. Microsoft montre actuellement une générosité redoutable puisque la société vient de redistribuer 32 milliards de dollars de dividendes à ses actionnaires. Du jamais-vu de mémoire de boursier !

 
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